📄 Building a Second Brain: A Proven Method to Organize Your Digital Life and Unlock Your Creative Potential by Tiago Forte

The true test of whether a piece of knowledge is valuable is not whether it is perfectly organized and neatly labeled, but whether it can have an impact on someone or something that matters to you. - Tiago Forte - The Second Brain and PARA Guy | Teaching people how to build one for themselves.

My Thoughts about "Building a Second Brain"

My reading goal for this book was to improve workflows in my “Life Toolkit” (quests, plans, projects, and tasks) and my “Content Toolkit” (my notes, reports, templates, and articles).

My results :

  • I’ve changed my project workflow in my Life Toolkit, formalizing some parts I was doing “informally,” such as creating an “Archipelago of Ideas” instead of just outlines and mind maps.
  • I have a lot of ideas about the “Intermediate packets” concept for my Content Toolkit. The idea is simple and widely used in software development, but I’ve rarely seen it described in PKM (Personal Knowledge Management) content.
  • Bonus result: now I also have ideas about marketing in the PKM niche (not sure if it will be helpful for me, but they are definitely exciting).

Overall impression: the book was practical, easy to read, and thought-provoking.

Target Audience: who will benefit from this book

  • People who are unsure if they need PKM or not - the book has good explanations and research results, plus clearly stated benefits of note-taking, note-making, and building a “second brain.”
  • People who just starting out their PKM journey. They can use Tiago’s system and modify it later to fit their needs.
  • People who already have some thinking and note-taking systems in place can benefit from several valuable tips and tricks and close some discrepancies they currently have in their systems (for example, “from collector to creator’s” problem)

Book Summary

The Foundation: Understanding What’s Possible

Interesting research results about problems with modern knowledge work. Knowledge workers on average, spend 76 hours per year looking for the missing files, notes, and other digital documents, and only 56 % of the time are they able to find the information required to do their jobs (white paper .pdf). Also, Tiago writes about the challenges of young professionals starting the “real work”: “No one tells you when or how your notes will be used,” “The “test” can come at any time and in any form.” and other challenges that look painfully familiar.

Self-improvement vs. external systems improvement. Important point: optimizing and improving “outside” systems is easier and more realistic than optimizing and improving ourselves. Self-improvement sounds “difficult” and “boring” (probably that’s why a lot of people (including me) prefer to optimize their tools, systems, tags, and folders).

The “Second Brain” general concept. The Second Brain consists of notes as "knowledge building blocks ."Its primary function is to "Clarify, Connect, Incubate, and Make outside ideas “personal.” To achieve this goal, Tiago suggests using the CODE system: “C - keep what resonates, O - save for actionability, D - find the essence, E - show your work.”

The Four Steps of CODE

C - capture What to capture? Keep what resonates: “Does it inspire me?”, “Is it useful?”, “Is it personal?”, "Is it surprising? Here is the additional Tiago’s tweet about knowledge capture: “The reason knowledge capture is so hard is no tech company wants you to do it. The ability to take your content with you means you are independent of their platform. Knowledge capture is the key to digital independence.”

O - organize.

Imagine how absurd it would be to organize a kitchen instead by kind of food: fresh fruit, dried fruit, fruit juice, and frozen fruit would all be stored in the same place, just because they all happen to be made of fruit. Yet this is exactly the way most people organize their files and notes—keeping all their book notes together just because they happen to come from books, or all their saved quotes together just because they happen to be quotes. - Tiago Forte.

Organize with PARA (Projects, Areas, Resources, Archive). Put notes into one of these categories, starting from the Projects (most actionable) to the Archive (least actionable). My question: putting notes to the Archive from the beginning sounds like “digital hoarding .” If I am putting a note to the Archive folder from the start, do I actually need this note?

D - distill. Distill your notes with the Progressive Summarization technique - visually highlight essential points. My opinion: the “Distill” stage probably needs more analytical processing; summarizing and selecting the main issues is not enough for me to make notes useful or interesting in the future. They are still just other people’s thoughts, compacted and highlighted.

E - express. Make “intermediate packets” and show your work in small increments (deliverables like tweets, small notes, mind maps, outlines, etc.). Tiago suggests making intermediate packets and delivering them to your friends, family, or colleagues based on the theory of “instant gratification .” It gives you helpful feedback, motivation, and interest to go ahead and create further.

Making Things Happen and Creative Execution

The word “productivity” has the same origin as the Latin verb producere, which means “to produce.” Which means that at the end of the day, if you can’t point to some kind of output or result you’ve produced, it’s questionable whether you’ve been productive at all - Tiago Forte

The moment we should stop collecting new ideas and information and start creating something new ourselves is right in the center of the picture above.

Waiting until you have everything ready before getting started is like sitting in your car and waiting to leave your driveway until all the traffic lights across town are green at the same time. You can’t wait until everything is perfect. There will always be something missing, or something else you think you need - Tiago Forte

How to start creating? Create an “Archipelago of Ideas” first. Then, make the first draft (outline) based on your collected materials (with links to the already processed sources). First step - select materials; second step - rearrange them in a logical order; look at what you have and what you are missing. It can be all materials in different formats: images, screenshots from messengers, emails, tweets, etc.

How to stop creating. But you should “dial down the scope” and try to ship something small ("intermediate packets) quickly to receive feedback and make the changes (if needed) early in the process. I like the idea of “intermediate packets” as knowledge-building blocks. Thinking about this idea further, I would like to combine it with Maggie Appleton’s “Programmatic Notes” concept in the future.

The Essential Habits of Digital Organizers

Tiago explains how he recommends organizing and maintaining projects in the second brain: project kick-off and completion (postmortem) checklists, weekly and monthly reviews, and “noticing” habits - the skill you will develop gradually with the help of the second brain. In addition, Tiago has a detailed explanation of weekly reviews on his site - One touch guide of doing weekly review.

The Path of Self-Expression

This is where Tiago answers the two most frequently asked questions in the PKM community: “What tool should I use?” and “What is the ROI and benefits of the second brain/Zettlekasten/smart note-taking etc.”?

The answer to the first question is that you should prioritize your mindset over your toolset. Tiago also warns us on his Twitter: "On your gravestone, if you’re not careful: “I wanted to follow my hopes and dreams, but couldn’t find the right app”.

The answer to the second question is sweet but sounds utopian to me. Tiago believes that the “Second Brain” can help you make significant shifts in your mindset and even change your identity: “from scarcity to abundance” and from “obligation to service.”
I’d like to see the research results; maybe it is a good idea to make “scarcity-abundance” and “obligation-service” sociological scales and to conduct regular longitudinal surveys in the PKM community to check these hypotheses.


🕮 Books recommended and referenced by Tiago and included in my “Reading list”

  • The Extended Mind by Annie Murphy Paul.
  • Erwin Raphael McManus, The Artisan Soul: Crafting Your Life into a Work of Art
  • Twyla Tharp, The Creative Habit: Learn It and Use It For Life
  • Daniel Pink, To Sell Is Human: The Surprising Truth About Moving Others
  • The Detachment Gain: The Advantage of Thinking Out Loud by Daniel Reisberg

:video_camera: Videos with CODE framework in action

Building a second brain for beginners: CODE walkthrough - CODE framework in Obsidian and Logseq.
Every App Tiago Forte Uses - conversation with Francesco D’Alessio.

4 симпатии

Я тоже накидал своих заметок, но у меня больше размышлений по некоторым интересным точкам.

Рассказ про это. Какие именно идеи возникли?

Он выходит на более широкую аудиторию: к энтузиастам PKM добавляет аудиторию GTD (а это большинство knowledge workers). Поэтому четко и хорошо прописаны pain points
& benefits:

-Find anything you’ve learned, touched, or thought about in the past within seconds
-Save your best thinking so you don’t have to do it again…

И так далее - любой пункт из этого списка (во вступлении - The Promise of a Second Brain) можно брать и использовать для любого вида рекламы в нише PKM - от лендингов до контекстной рекламы. Ну, творчески, конечно, переосмыслив :slight_smile:

Еще интересный выбор примеров “как известные люди ведут заметки”: основная аудитория Taylor Swift (18-24) - студенты и молодые специалисты, аудитория F.F.Coppola - явно 35+. Получается, что книга рассчитана на аудиторию любого возраста (ну, или он этим не заморачивался), в других нишах такое встречаешь редко.

Я как-то задумалась над этим вопросом - отличаются ли здесь потребности школьников или студентов vs. профессионалов c большим опытом работы. Мне кажется, что да и сейчас много предложений, направленных на первую группу, но сравнительно мало предложений, направленных на вторую группу. А денег больше у второй группы и не факт, что потребность менее острая.

Еще мне тоже понравилась идея воркшопа и вообще идея тестировать маленькие бесплатные вещи и, в случае, успеха, развивать из них большие и платные продукты. Но здесь теоретически хорошо звучащая идея может буксовать на практике - люди в целом со скрипом переходят от бесплатного к платному.

Сначала мне понравилась идея книжного клуба, но я посмотрела на материалы, которые по этому книжному клубу присылались, и наш книжный клуб мне показался на сто голов выше и интереснее. Задумалась почему - возникла мысль, что в здешнем книжном клубе обсуждаются не книги, а проблемы и задачи людей. Идея: проблемный книжный клуб с syntopical reading - например, подходы к ведению конспектов или разнообразные виды проблемного мышления.

Еще я в книгах собираю интересные ключевые слова, которые потом использую для поиска и фильтрации входящего потока информации. Вот, кстати, по Zettelkasten в Телеграме я нашла наш замечательный чатик. :slight_smile:

Из этой книги себе утащила слова: “extended mind”, “creative execution”, “slow burn approach” и “knowledge bank”.

У мен последнее время участились запроса на 1он1 сессии с теми кто хочет научиться выстраивать свою базу знаний. И в основном из бизнеса. Была пара тройка сессий с людьми кто затдонатил на патреоне и уже регулярно и одним молодым человеком месяц разбираемся с его историями и совместно строим его базу.

Плюс, буквально, вчера еще пара людей из бизнеса попросили записаться на парочку сессий. То есть запрос есть. В РФ этим никто не занимается и у меня возник вопрос, как эту экспертизу можно продвигать? Тьяго делает оборот в 5 мультов в год.

На меня эта идея буквально выпрыгнула из книги, я же сам задумал воркшоп и тут бац, прям синхронно.

Да, у меня получилось за год воспитать экспертизу. У нас получаются офигенный книжные клубы и уже без особого напряжения, первые прям шли со скрипом, сейчас вообще на расслабоне, думаю начать тиражировать, и просить кого-нибудь запускать параллельные книжные клубы со схожим форматом. Фреймворк я предоставлю и научу вести дискуссию, как мне тут недавно сказали дирижировать.

Вот это, кстати, неожиданно здравый подход к внутренней систематизации. Но у меня пока он не особо взлетает. Может после прочтения главы по тегированию начнет лучше лететь.

Еще кстати у меня появился инсайт по написанию книги. Я понял что мне тяжело, потому что напрягает писать большие куски, теперь пишу по совету Тьяго кусочками и выкладываю у себя на сайте. Пока нравится.

1 симпатия

Мне кажется, перед продвижением ещё бывает полезно заняться business/customer development. Ну там - какое конкретно предложение мы продвигаем, зачем мы продвигаем (наши цели и цели клиентов), какие у нас на это ресурсы и т.д. Потому что 1 на 1 - это хорошо, но это продажа собственного времени и здесь есть определенный потолок (24 часа в сутках).

Для меня в этой нише интересно было бы попробовать продавать “лопаты и джинсы” для золотоискателей :slight_smile: - есть идея маркетплейса умных шаблонов в разных форматах (Notion, Obsidian, TheBrain - you name it), к которым прилагается платная консультация создателей; а также идея сделать обновляемый маркетинговый отчет по PKM и продавать его как продукт для тех, кто поднимает финансирование и/или выходит на рынок.

Остановилась пока как раз на стадии biz/customer development, потому что поняла, что эти идеи идут вразрез с моими внутренними целями сейчас, так что отправила на slow burn на 6-12 месяцев.

Насчет Тиаго удивилась - получается, что он очень массово продает свой курс. Плюс, видимо, у него цена на 1x1 начинается с $20-30K. Для Америки, в принципе, норм, если это что-то типа коучинга для бизнеса, народ потом это с налогов списывает. Для России (Москвы) я обычно все американские ценники делю на три.

Smart search с ключевыми словами у меня - это систематизация внешней информации (inbox), свои собственные мысли я больше по папкам и линкам классифицирую и нахожу. Но если есть какой-нибудь проект или задача, то могу и по своим собственным заметкам такой поиск запустить, но на постоянной основе мониторить, что я за месяц написала про Zettelkasten, не совсем для меня эффективно получается пока.

Ну не знаю. В России занятия 1 на 1 за 7-10к зеленых, такое себе предложение. Хотя может бизнесу и будет интересно. Я сейчас тестирую гипотезу одну.

Ты права один на один это долгое занятие и на всех меня не хватит. Но мне не нравятся и курсы, которыми всех пачкают. Без фасилитация, с такой себе ОС. А вот тему воркшопа, мне кажется будет интересной. Уже месяц с этой мыслью хожу брожу.

Интересная идея. А что еще можно таким образом продать из этой области?

Как раз недавно попался стартап Garden. Аркадий Морейнис в своей рассылке написал, что даже готов в что-то похожее вложить деньги.
Как он пишет:
“Забавно, но все темы выступлений сформулированы в виде вопросов. Почему нас так привлекает фигура дьявола? Что делает произведение искусства произведением искусства? Как раннее обучение влияет на будущее детей? Как цифровые технологии меняют нашу реакцию на стресс?..Темы разные. Поэтому единственное, что объединяет слушателей (членов сообщества) — это присущее людям любопытство (любознательность), постоянное желание узнавать что-то новое и интересное из разных сфер жизни.”
Последний раунд: £3M, 13.07.2022

Если интересно, я могу подробности в личку скинуть, у М. платная рассылка с описаниями стартапов, не хочу сюда копировать целиком. Но идея классная.

Я еще рисеч, про который писала, не проводила, поэтому так, навскидку, сложно сказать пока.

Но алгоритм примерно такой: мы смотрим, что пользуется успехом на смежном “большом” рынке, исследуем и тестируем в нашей нише, и если, результаты тестирования выглядят хорошо, то продвигаем как нишевой продукт, заточенный специально для нашего потребителя. “Специальная умная лопата для вашего цифрового садика про стоицизм” :slight_smile:

Но вот мы в чатике недавно выяснили, что компания Maggie Appleton пытается продвигать (и, возможно, потом продавать) global blocks или knowledge blocks.

1 симпатия

Да, интересно.

Я почитал, о том что он думает.

Мне кажется это серьезная работа, но она не совсем связана с человеком, вернее там мало антропоцентричность. Даже просмотрев стать по заголовкам и нырнув, то тут, то там. Немного размыта для меня идея осталась.

Я вчера провёл для одной коммерческой организации книжный клуб в формате воркшопа. Блин получился комом, но в этой формате огромный потенциал. Если хочешь могу прислать ссылочку, посмотришь. Там есть немного от ТОС, принятие решение и мотивацию.

У меня есть ощущение, что этот формат может сильно проапгрейдить наш книжный клуб и далее можно его монетизировать. В смысле делать Коммерческий продукты где-нибудь на стороне. Не хочу в сообществе делать что-либо за деньги. Что то останавливает.